this stubborn, mule of a boy …

Everyone looks a little lost. First it was adjusting routines, making room in tight schedules welcoming a guest who would stay with us for a month. And now when he has left after being with us for a month, eveyone looks a little lost, unsure of where to start or readjust the altered routines.
My husband and my sons went to the airport to see him off. They were a little quiet when they came back. I know we all are going to miss him.

He was my husband’s younger brother – my brother in law. One of his friends, living in Chicago wanted him to come to attend his daughter’s wedding. A visitors visa from Pakistan, tickets, confirmed seat etc. everything was done in almost no time. Bottom line is he was destined to visit this place so everything was easily done and achieved.

My children were happy that their chacha was coming, my grand daughters were excited that they would see their chhote dada for the first time. My husband was happy and getting things done to welcome his younger brother. Once he was here, both the brothers spent hours reminiscing their long lost times and I am sure they still were not done when he left after all this time. I mean here I am a quiet person by nature who loves peace and silence and avoids crowds; and there they were never getting tired of talking. It was good to see them enjoying eachother’s company but I would excuse myself when the talking would turn into hours of non stop …”remember that ….” “oh remember what happened …”

Another funny thing about them was their similar looks. They are brothers.True. But such resemblance one only witnesses in identical twins. My granddaughter asked her father the next day on her way to school .. .” baba are you sure my dada and chote dada are not twins? ”

I love and value family and family reunions even if it was just one more person joining. There was a time when we used to go to Pakistan every year to see our families. My children loved to visit their grandparent’s house because apart from being pampered by dada abba and dadi amman, there was their chacha – a hero with his wonderful motorcycle who would take them out on a spin every afternoon after coming home from his office.

I am sure every one of us is a little sad in some private corner of our hearts because he is not what we all had in our memories.

How time cheats on us!

There is an aura of sad resignation around him. Has it something to do with the loss of his wife who passed away two years ago? Yes. for sure it is. She was a simple, high school graduate woman, least bothered about the world affairs or local politics. All her interests revolved around her family. A good natured, happy go lucky type.

I remember way back when we were visiting Pakistan, my father in law saying ” dulhan, I want to talk to you. I said yes babu ji what is it? suddenly his face was red, ” talk to this stubborn, mule of a boy. There is this nice girl from a good syed family – we know the family, she comes and recites the majlis when ever we are having one. very nice, very respectful, very religious minded. She will be good for him, for the family but no, this high and mighty would not listen. Talk to him. Put some sense in his head. Okay babu ji, I will try. was my meek response. So one afternoon after lunch when the table was cleared, I told him that I have a message for him. He sat back lowering his eyes. ‘Babu ji’s message? is it? I said yes. So you know. I heard she is nice. You have seen her. She comes here all the time. Is there something you want to talk about? like some one else you like or something? There was nothing or no one. He assured me. After some more talking, suddenly he said okay, I am ready. I was silent. Didn’t know what to say. I remember saying a prayer silently; For him and his wife to be, their future togather. For myself , being responsible for helping this happen. I called out. “time for celebration!! ” Everybody came running, smiling, laughing. Babu ji just put his hand on his son’s head and went out of room, probably to thank Allah in the privacy of his room.

They were happy. They had a good life togather. And now when they had fulfilled all their obligations and responsibilities and were looking forward to being togather for hassel free, twilight years, she died. She had a heart condition that she was born with. She held on to life bravely all through this time raising a family, their education, getting them married, grandchildren and when she was sure everyone was settled and didn’t need her help any more, she took a deep breath and closed her eyes.

a cheap man that i am …

A friendship for keeps:
by Riffat Murtaza

Weather has changed. Sun is still warm and pricks the skin but it fills my heart with a sense of renewal! Sun is hot but shadows are soft and holding a promise.

M.N sahib, as usual keeps sending important / interesting / some times funny links my way. How long have we known each other? Oh a long time! He is my dearest, dearest friend. Anything that I have difficulty to know or understand, I run back to him. He always has an answer to satisfy my quest.

I had just arrived in Florida from across the ocean. I do not like having too many people around me and rather prefer peace and quiet and be alone. But still the place I had left behind was a busy and lively place. Though not being directly involved I was always aware of life’s goings on around me. Here I was suddenly alone and lonely. A friend introduced him and slowly my world started to look brighter. I can do away with anything but not without books, papers, pens, reading and sharing ideas. And he was always there for all this and more. There are a whole lot more of such people out there and some times you like them and want to have them in your life like a precious find – a link to hold you close, but along the way you become aware that the connection has a fault line. Its not going to grow. Agendas, misunderstandings, other people with other interests come in and the connection snaps and you are left wondering where what went wrong. You mope around for sometime, even feel depressed, cry some too, but slowly things get back to normal and soon you become aware that .. but no, sometimes letting go is the best decision made.

This man is – let me call him a rock. Solid. Authentic. One of a kind. Knows how to enjoy a good joke. Read a bad she’r to him and you are in for trouble. “quote a one bad couplet and he is ready for a fight. he once said exactly that. I laughed but didn’t dare do any such thing. Pretended to be brave and spoke airily about my likes and dislikes, good tastes and bad tastes. Once I called him a grumpy old man. He shot back “what do you think? I was a grumpy young man too ”

My first Muharram in Orlando was lonely and too sad. A very small
community – the first generation – trying to get some foothold in a newly adopted home. I would spend most afternoons reading Mir Anees. That same month he recited one of Mir Anees Marsiya “kis sher ki aamad he keh ran kaanp rha he” at one of his shia friend’s house and sent the audio to me to listen to it. He emailed ..

“ I am sending you an audio tape. A cheap man that I am, I am sending it by ordinary mail and if you have some good deeds in your namah-e- aamal, it will reach you safely.” He had recited the marsia with such feeling that it brought tears to my eyes. I emailed him and told him that. His answer arrived immediately “ I am glad I made you cry”

In all these years we had one fight. A real serious fight … but that is okay because now when I think, I feel that was not a fight, not even an argument. It was just drifting apart for a while. It was a test . An evaluation. It was like a tide that recedes – pulled back in the ocean only to come back in and stay close to the shore. Even the closest friendships have boundaries and need to be acknowledged and respected.

This is a friendship for keeps. I love him. I am not talking about some romantic love. Certainly not. He is a very dear friend and I love him the way you would love a dear friend who happens to be a man of letters, learned, well informed. A scholar, a critic. Straight forward with no hang ups of any kind.

Long live the friendships that pass the test of time !

8/19/2016
Orlando.

another poem …

اُس ہوا دی گل سنو

جو پنچھیاں وانگوں اُڈدی اے
تے بطخاں وانگوں تر دی اے
جھیل درختاں جھاڑیاں توں
اُچیاں نیویاں پہاڑیاں چوں
لنگھ کے سب جدائیاں توں
ہور طراں کجھ لگدی اے

شکیل احمد طاہری

نظم پہلی ھی نظر میں دل کو بھا گئی تھی ۔ معصوم ، پیاری اور ہنس مکھ۔ ! ہنس مکھ پر شائید آپ ہنسیں مگر میری پسند کی درجہ بندی کچھ اسی طرح ھو تی ھے۔ میں پہلے بھی یہ بات کہہ چکی ھوں کہ میں پنجاب سے ھوں۔ میرے بابا کی دو بار ساھیوال میں پوسٹنگ ھوئی تھی اور میں وہیں پیدا ھوئی تھی ۔ ابھی شہر کا نام بدلا نہیں تھا۔ اسے منٹگمری کہتے تھا اور میری ڈاکٹر کا نام بھی الزبتھ تھا جس کی” آنکھیں بہار کے آسمان کی طرح نیلی تھیں “۔۔۔ میری بی جی کی پکی سہیلی تھی اور بی جی اکثر اس کو یاد کیا کرتی تھیں ۔

بہرحال بات کہہ یہ رہی تھی نظم مجھے بہت پیاری لگی اور چاہا اپنی دوسری کاوشوں کی طرح اس کو بھی انگریزی زبان میں لا کر دیکھوں ؛ کوئی مشکل تو ھو نی نہیں چاہیئے اور ھمیشہ کی طرح اس کو ذہن میں اتارنے اور اپنا بنانے کے لئے بار بار پڑھنا شروع کیا۔ اور پھر رک گئی۔ جو میں سمجھ رہی تھی یہ وہ نہیں ھے ۔ گہری ھے ، پرت در پرت کھو لیں تو کہیں دور اپنے اندر اپنی روح سنبھالے بیٹھی ھے۔ سارا راز ۔۔۔” لنگھ کے سب جدائیاں توں
ہور طراں کُج لگدی اے – میں پوشیدہ ملا ۔

تو جھیلیں درخت، پہاڑ ، جھاڑیاں اور پہاڑیاں سب رکاوٹیں تھیں جدائیاں تھیں اور ان سب کے پار اُ ترنا پا لینے کی معراج ! ۔ میں نے اپنا کلپ بورڈ اور قلم ایک طرف رکھ دیئے نہیں معلوم آنکھیں کب بھیگنا شروع ہوئی تھیں ۔ کچھ دیر برسات ہوئی پھر تھم گئی۔

میں نہیں جانتی میں شاعر کے ذہن تک رسائی پا سکی، ان کی سوچ اور خیالات اور میری سوچ اور خیالات میں کوئی ہم آہنگی ہے یا نہیں ۔

میں اپنی رسائی کی بات کر سکتی ہوں اور بس

نظم کا پہلا مصرعہ میرے لیئے آسان نہیں ۔ ہر دفعہ ایک نیا روپ دِکھاتا ھے

“ اُس ہوا دی گل سنو”

اس ہوا کی بات سنو جو – زرا سنو تو اس ہوا کی بات جو – میں بتاتا ہوں اس ہوا کی بات جو

اور ہر ایک کے ساتھ نظم کا مفہوم اور ہو جاتا ہے ۔ یہ میں ، میری ، پنجابی زبان کی محدود سمجھ بوجھ کی بات کر رہی ہوں جس کی جانکاری نہ ہوتے ہوئے بھی یہ نظمیں مجھ سے کچھ کہتی ہیں اور میں سنتی ہوں ۔

میری پہلی ملا قات

Follow the wind, and listen, what it is telling you about –

the one that has the wings like a bird in flight –

that meets the water gliding like a swan,

that crosses lakes, tall trees or low shrubs and does not stop

that does not even gets intimidated by mountains or hillocks coming in the way

leaving all separations behind whispers – merge

in that moment of surrender, it primes to something else!

میری دوسری ملاقات

Pay attention to the wind that is telling you something

coming to you, gliding ever so smoothly on the air, like a bird in flight

or like a swan swimming in a lake – swimming serenely, confident and free; just see –

Sometimes the lakes, tall trees or shrubs, hinder the way

but with perfect vigor, it crosses all – leaving behind – conquering all

Not even intimidated by the mountains high, or hillocks low;

blocking its onward call.

Leaving all separations behind, it whispers – merge

That moment of surrender, it primes in it’s glory – all burnished .

تیسری ملاقات

Just listen about the wind
that glides on the air,
like a bird in flight.
or like a swan,
that swims in a lake, so serene, so free.

with perfect vigor, that crosses the trees
lakes and shrubs too.
come mountains high or hillocks low
nothing deters or makes it slow

going through those shades of separation,
like a Pheonix it rises again – all burnished, all new, just see!

ایک چوتھی ملاقات بھی ہے مگر وہ ابھی ادھوری ھے اور شائید تکمیل کی منتظر ھی رہے گی ۔

understanding punjabi poetry …

When there was no Net, no Google and no Facebook, there were books to give me company if I was not feeling well. Now even a small fry on the lowest rung of the family of androids does all that.
So the sob story is, I am not well and since my colds are never a small affair, I am in the company of poets and their creative works these days. Propped against the pillows I lose myself in poetry – checking Websites, blogs and personal pages. Yesterday I saw that Shakeel Ahmad Tahiri has a new poem on his wall. First read was difficult. But slowly it started dawning on me . After a few more readings, I was ready to test if I had understood what I was reading and enjoying.

To be honest, I cannot say that I know the language fully and have accessed the heart of this poem. Maybe,  it is not exactly what the poet experienced and then expressed his angst in words. But I can at least say that as limited as my vocabulary of the language is, I still found it vivid, expressive and true picture of a
certain segment of life. I would call it the modern day society and it’s social fabric.

I marvel at the poet’s mastery over the Punjabi language. He has a treasure trove of words and he has a
way to make them submit to his thoughts. He is a creator to the core! …. کوئی خیال ذہن میں آتا ھے
اور الفاظ ہاتھ باند ھے ، شاعر کی سوچ کو اپنے اندر سمونے کے لیئے حاضر ھو جاتے ھیں۔
میں ایک بار پھر کہوں گی کہ مجھے ہرگز ایسا کوئی دعو یٰ نہیں کہ میں ان کی باتوں اور ان کے خیالات کو بعینہ دوسری زبان میں
منتقل کرنے کی صلاحیت رکھتی ھوں۔ ممکن ھے یہ میں خود اپنے لیئے کرتی ھوں ایک
– امتحان کی طرح کہ جو میں نے پڑھا وہ کہاں تک سمجھ پائی

Here is Tahiri sahab ‘s fine, creative work and then read my attempt at understanding it.

اج کل ساہنوں نہ ھی چھیڑو تے چنگا اے
شکیل احمد طاہری

وٹے ہوئے آں ویکھ ویکھ کے رونیاں شکلاں
اکے ھوئے آں لک چھپ ھندیاں ٹوکاں کولوں
اکھڑ گئے آں سن سن اوھو ای تھکیاں گلاں
تھک جئے آں نتت دیاں اینہاں روگاں کولوں
بھل جئے گئے آن رستہ کوئی اوں نوں جاندا
لنگھ جیہے رئے آں گواچےہوئے چونکاں کولوں

Better you stayed away from me these days!
By Shakeel Ahmd Tahiri

All around I only see sullen and gloomy faces and that irritates me
I feel weary of those who hide behind their snide remarks, thinking I do not get it
the cliche’, the same old stories they tell, make me feel nauseous
I feel so tired like I get a new affliction every new day
I sometimes feel I have lost my way to where I wanted to be
like walking undecided past the forgotten crossroads.

3/15/2017
Orlando

daairay …

دائرے
لکھنا ، کسی تمہید باندھنے کے اہتمام کے بغیر ہی ہو تو اچھا ہے ۔ جو بات سامنے آئے ، لکھتے جاؤ۔ قلم جو بھی لکھے ،لکھے ۔ قوسیں، دائرے جو بھی بیل بوٹے بنانا چاہیں, بنانے دیں ۔ کو ئی روک ٹوک نہ ہو ۔ ذہن کو ،خیالات کو چھوٹ مل جائے ۔ ذہن کے کل پرزے درست رہنے کے لئے یہ ضروری ہے ورنہ روکنے ، دبانے ، چیک کرنے سے رفتہ رفتہ زندگی کی حرارت ماند پڑ جاتی ہے اور رفتہ رفتہ، پھر زنگ بھی لگ ہی جاتا ہے ۔۔۔۔۔۔۔۔ٹوٹل تباہی ۔ مکمل، مکمل ۔
میں نے اپنا ارتھوڈونٹسٹ بدل دیا ہے ۔ ایک تو وہ پہلے والا دور بہت تھا۔ بالکل شہر کے دوسرے کنارے پر ۔ اور اس کے علاوہ ۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔ خیر میں اُس کی پریکٹس خراب کرنا نہیں چاہتی ۔آنکھیں تو ویسے بھی رفتہ رفتہ ہی کھلتی ہیں ۔ دانتوں کے ڈاکٹر کے سامنے بس منہ کھول کر بیٹھنا ہوتا ہے دیکھنے بات کرنے کا موقعہ نہیں ملتا ۔ ابو ظہبی کے زمانے میں ہمارے گھر سے لگے گھر میں ڈاکٹر شرما رہتے تھے ۔۔۔۔۔۔۔یہ دوائیوں والے ڈاکٹر نہیں تھے ۔ بس بہت پڑھ لکھ گئے تھے ۔ بقول مسز شرما ایک رات دانت کے درد سے انہوں نے بالکل بھی سونے نہیں دیا۔ صبح صبح اُنہیں دبئی جانا ضروری ہو گیا کیونکہ اُن کے دانتوں کے ڈاکٹر کا دفتر جمیرہ میں تھا۔ ہمارے پیارے ڈاکٹر شرما کو بات اچھی طرح گھول گھول کر کرنے کی عادت تھی ۔ ڈاکٹر کو بھی انہوں نے رو رو کر اپنی داستان سنانا چاہی جس پر اُن کے فرنچ ڈاکٹر نے اُن سے بڑے پیار کے لہجے میں کہا “ شٹ اپ اینڈ اوپن یور ماؤتھ “ اُن کے لئے یہ ناقابلِ معافی بات تھی ۔ کئی دن ،ہر آئے گئے کو اس بد تمیزی کا قصہ سناتے رہے ۔ ہتکِ عزت کا مقدمہ ہوتے ہوتے رہ گیا
خیر ، اس کو آپ بس برسبیلِ تذکرہ سمجھئے ۔
ہمیں بچپن سے دوسری اور باتوں کے ساتھ ساتھ یہ بھی کہا جاتا ہے کہ صبح مین اُٹھنے کے بعد اور رات میں سونے سے پہلے دانتوں کو برش کرنا ضروری ہے ۔ بچپن میں تو خیر یہ بھی ڈراوا ملتا تھا کہ اگر منہ صاف نہ کیا تو رات میں چوہا ہونٹ کُتر لے گا یا زبان کھا جائے گا ۔ معصوم دِل دہل تو ضرور جاتے تھے مگر ان ڈراووں کا فائدہ بھی تھا ۔ بڑا ہوتے ہوتے یہ عادت بھی مزاج کا حصہ بن جاتی تھی ۔
مگر اور بڑا ہونے کے بعد پتہ چلا کہ ایک اورتھوڈونٹسٹ سے رابطے میں رہنا ضروری ہے اور جب رابطے میں ہوئے تو اُس نے کہا ہر چھ ماہ بعد آنا ضروری ہے کہ دانتوں کی صفائی ( جیب کی صفائی کے ساتھ ساتھ) ہو اور اگر کچھ غیر معمولی بات نظر آئے تو حالات پر قابو پایا جائے اور یوں حالات قابو میں رہتے ہیں ۔
تو آج میرے نئے ڈینٹسٹ سے میری پہلی ملاقات تھی۔ ادھیڑ عمر ،ہمدرد اور ہنس مکھ۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔ ۔ یہ تھا میرا آج کا امپریشن۔ دو مشورے جن کا دانتوں سے کوئ تعلق نہیں تھا یونہی مفت میں دے دئیے ۔ وٹامن سی کی کریم جلد کو صاف اور صحت مند رکھتی ہے اور وٹامن ڈی ضرور کھاؤ ۔ ناخن ۔ مضبوط اور بالوں میں چمک کے لئے۔ ھمممم !! سوچنے کی بات ہے ۔ !
گھر آنے کے بعد آئنے کے سامنے کھڑے ہو کر میں نے اپنے بالوں کا جائزہ لیا کہ کہیں روکھے پھیکے تو نہیں ؟
بالکل بھی روکھے نہیں تھے ۔ صحت کی چمک سے اچھے بھلے لگ رہے تھے
پھر ؟
شائید یہ کومپلیمینٹ تھا جو ذرا سا منہا ہو گیا ۔ خیر ۔ مشورہ اچھا تھا۔
کچھ لوگوں کے لئے رات ، رات نہیں دن ہوتی ہے۔ میرا بھی کچھ ایسا ہی معاملہ ھے ۔ جوں جوں دن گزرتا ہے میری انرجی لیول اونچی ہوتی جاتی ہے لکھنا اور پڑھنا، دونوں ہی کام رات کی خاموشی اور سکون مانگتے ہیں ۔ دن کے کام بھی ایک طرح سے تخلیقی ہی ہیں ۔ کھانا پکانا بھی آرٹ ہے ۔ گھر کی سجاوٹ اور رکھ رکھاؤ بھی عورت کے تخلیقی جوہر ہی ہیں مگر ان کے لئے کسی خاموش اور خوابناک فضا کی اتنی ضرورت نہیں ہوتی جتنی لکھنے پڑھنے کے لئے ۔
رات آرام کے لئے اور دن کام کے لئے ۔ مگر کچھ بھی ہو ، میں اپنے اہم کام رات ہی میں کرنا پسند کرتی ہوں ، جب ہر طرف خاموشی اور سناٹا اور سکون ہوتا ہے ۔ خاموش گھر میں بند دروازوں کے نیچے سے نائٹ لائیٹس کی نیون روشنی گھر کو کوئی دوسری ہی دنیا بنا دیتی ہے ۔ مٰیں جب آفس پرنٹر کی ٹرے سے اپنی پرنٹ ہوئی کاپیاں اُٹھانے جاتی ہوں تو راستے میں کچن اور ڈائینگ ایریا بھی آتا ہے پھر بڑے ہال نما کمرے میں میری کرافٹ کی میز ہے ایک طرف اور عین درمیان میں ٹیبل ٹینس کی بڑی میز رکھی ہے ۔ وہاں سے گزرنا مجھے بہت اچھا لگتا ہے اس لئے کہ رات میں یہ سب کسی بھلے خواب کی فضا اوڑھ لیتی ہیں اور یہاں سے دبے پاؤں گزرتے ہوئے کرافٹ ٹیبل پر رکھی ، کچھ مکمل کچھ نا مکمل چیزوں کو چھو نا اچھا لگتا ہے ۔ جیسے ان میں خوابیدہ زندگی باہر نکلنے ، خود کو منوانے کے لئے منتظر ہو ، پُر سکون انتظار ! ٹیبل ٹینس کے آس پاس چھوٹی سی سفید گیند کی پنگ اس نیون روشنی میں کہیں ٹھہری لگتی ہے ۔
اپنا پرنٹ آؤٹ لے کر واپسی پر کھانے کی میز پر بچھے پلیس میٹ ، درمیان میں رنر اور اس پر نمک کالی مرچ کے چھوٹے چھوٹے شیشے – دوسرے کنارے پر گلابی رنگ کے پھولوں کی جھکی ہوئی ٹہنی ! اورکڈز ! ایک زمانہ تھا کہ میں بھی اورکڈ سوسائیٹی کی ممبر تھی مگر پھر دل اُچٹ گیا ، بھر گیا وغیرہ وغیرہ ۔ ایک سال ایک بہت کمیاب رنگ کے اورکڈز خریدے مگر وہ زیادہ چلے نہیں ۔ پہلے پھول جھڑے – عام طور پر پھول جھڑنے کے بعد پودا سو جاتا ہے مگر زندہ رہتا ہے اور پھول آنے کے اگلے موسم کا انتظار کرتا ہے مگر ان نیلے رنگ کے پھولوں میں کوئی جنیٹک خرابی تھی کہ پھول جھڑنے کے بعد پہلے ایک ٹہنی سوکھی ، پھر دوسری بھی اسی راستے پر نکل گئی یوں قصہ تمام ہوا ۔ اور مجھ سے پوچھئے تو اچھا ہی ہوا ۔ وہ افسوسناک حوالوں کی پیداوار تھا جو بعد میں میری سمجھ میں آئے ۔ بہر حال سیکھنے کا عمل عمر بھر جاری رہتا ہے اور رہنا بھی چاہئے ، فلاح اسی میں ہے ۔
میرے گلاب خوب دہک رہے ہیں ۔ با ہری دروازہ جیسے ہی کھلتا ہے ، خوشبو کا جھونکا لپک کر آتا ہے اور آکاس بیل کی طرح میرے چاروں طرف لپٹ جاتا ہے ۔ ہمارے پہلے والے گھر میں رات کی رانی اور موتیا بھی لگائے تھے ۔ جب ہم اِس گھر میں آ رہے تھی تو میری دوست نے کہا کہ ہمیں چاہئے پودے نکال کر لے جائیں ۔ میں ہنس کر چپ ہو رہی ۔ کیا کہتی کہ کسی کو تو اپنی زمین سے جُڑا رہنے دیں ۔ ہم ہجرتوں کے مارے لوگ اچھی طرح سے جانتے ہیں کہ اجنبی زمینوں میں جڑیں اُگانا آسان نہیں ہوتا ۔
ہم پہلی پیڑھی ہیں مگر دوسری پیڑھی سے نئی جڑیں مضبوط ہونا شروع ہو جاتی ہیں۔ اجنبیت کا احساس اجنبی ہونے لگتا ہے ۔ تو بہتر ہے کہ ان پودوں کو وہیں رہنے دوں ۔ ٖ
فلوریڈا کی اور اچھی باتوں میں ایک بات یہاں مالٹے کے باغات کی فراوانی ہے اور جب ان درختوں میں پھول آتے ہیں تو ان کی خوشبو سے قرب و جوار مہکنے لگتے ہیں اور اب وہی دن ہیں جب لیک جیس اپ میں فشنگ کرنے جائیں تو لگتا ہے مچھلیاں بھی خوشبو سونگھنے پانی کے بالکل اوپر تیر رہی ہیں ۔۔۔
میں کہاں تھی ؟
کیا بات کر رہی تھی ؟
ذہن پوری چھٹی پر تھا
پتہ نہیں کہاں بھٹکا دیا اس نے ۔
سکیوریٹی سسٹم ،دروازے کھڑکیاں پھر کتاب
!اور نیند
شب بخیر پیارے دوستو !!۔
3/17/2015
Orlando

for floridians, spring has arrived …

For Floridians, Spring has arrived.

There is that exuberance, that enthusiasm – energy – in the air. A promise of renewal. I love this time of the year when the Sun warms your body and a delicious sensation spreads making fingers tingle.

Last night before going to bed, I opened the front door blinds and stood looking out at the sky. It was so clear and thousand upon thousand points of light looked back. Right in front of the door Jupiter was smiling. Juno is there to check on a wayward husband but that cheat was twinkling so bright like it had no worry to worry about … Is it the change of the season ? The Winter sky looked different without Jupiter looking back with a rogue twinkle there was nothing much to see and think.

Are you there? I asked.
Are YOU there?
It came back with a resonance. I had no idea who I asked and no idea who sent it back to me. But I felt reassured that someone was listening., someone – concerned and caring. The heart felt light and happy and strong too!

Blinds down, a love song on lips, I went to sleep. The night was kind. It took me softly and carried me in it’s world. I took a deep sigh and gave it all.

The morning, came tip toeing, promising a lovely day. Tea in hand, standing in the front porch, admiring my yellow roses and seeing so many buds in the making on the bush, I felt happy, There was a hint of a fragrance of orange blossoms. Yes. They are blooming near Oviedo where lots of orange groves are and around this time of the year the air is laden heavy with this fragrance.

Suddenly something caught my eye. Putting my cup on the chair I went where the movement was and stepped back. A young snake was slithering towards the bushes growing on the side of the drive way. Probably a garden snake.

Harmless.
Or maybe not.

Just a baby snake.
Babies grow too and become big snakes.

But on a lovely spring morning I was not going to snuff out a life . Does not matter even if it was a baby snake. Does not matter if it would grow up to be a big snake.
I let it go.

I do not know how it is at your side of the world but even if it is not there yet, it is not too far behind!

Cheers!

2/16/2017
Orlando.

salman haider

Face book daily question :

“What is on your mind”
Well who is so interested about what is in my mind?
Why would anyone be interested about what I have been holding or hiding in my mind. And even if there is something on my mind, do I have to tell everyone ?

Truth of the matter is there are a lot of things on my mind but not all for sharing. Remember ” keh ek baat batani haiy ik chupani haiy ” though there is nothing worth hiding. What is bothering me is Salman Haider’s disappearing. He was a face book friend and soon found out I did not agree with his thinking so the distance crept in. There are two things/ ideologies that I love with passion.

One is my love of Allah and his Prophet
And second is my love for Pakistan

There is no way I would bargain on any of the two.

I hope and pray that he comes back home, all safe and sound. My heart goes out to his little son Sarmad. When it comes to children, I have totally old fashioned views on the subject. When we bring a child into the world, we sign an unwritten bond, a commitment to give the child a safe and happy childhood.. give them all the love we have and thus raise someone mentally and emotionally balanced, without any feelings of deprivations and who would rightly be an asset to family and the society ,and to make all that a reality, parents are obligated to keep themselves safe, healthy and happy. You either can be an activist or a parent.  A childhood of deprivation is no childhood. You have to be there for their happiness and their heartbreaks – no matter how tiny and insignificant in your eyes they may be.

Please, please whoever you guys are, set Salman free and then sit with him and ask him what you wanted to know.

1/16/2017
Florida

me the scatterbrained …

Orlando ·
It was one of those mornings that dawn so quietly after a restless night.
It started raining in the afternoon – a nonstop drizzle that drenches your soul, makes you restless and you walk from room to room – treading softly, not making a sound. I stood by the window and watched the rain water coming in the patio giving the illusion of a flowing river. Front yard was soaking wet too. Rose petals were strewn all over the grass.
And night! restless night when you just lie still and listen to the falling rain – on the roof, against the window, knocking on the door with its soft fingers. Time keeps ticking and suddenly there is dawn nudging you to get up.
It was raining all day today too and it was raining in parts of Pakistan too, so I heard. I smiled. yes, I smiled. Suddenly that unexplained feeling of loss was no more. We were in each others company. Who cares if the distance of miles was in thousands. We were close, we were together enjoying the rains. In far corners of life we all reached out and touched.
3/2/2015

اورلینڈو
زندگی میں شہد آگیں ،پھولوں سے مہکتے وقت کی چاہت ہر کوئ کرتا ہے مگر حقیقت کچھ اور ھوتی ھے ۔ جو جس کے لئے ہے بس وہی ہے۔
نہ اُس سے زیادہ نہ کم ۔ تنہا ئ کا مارا شکستہ دم مسافِر رکتا ضرور پے مگر جا نتا ہے کہ منزل کہیں اور ہے ۔ ۔ منزل ، جو کبھی نہیں آتی اور سفر جاری رھتا ھے
چلو کہ چل کے چراغاں کریں دیار ِحبیب
ھیں ا نتظار میں ا گلی محبتوں کے مزار
محبتیں جو فنا ہو گئ ہیں میرے ند یم ۔
یہ تین سطریں کسی نطم کی ، اچھی لگتی تھیں ، اِن کو پڑ ھنا اچھا
لگتا تھا ، سنانا اچھا لگتا تھا ۔ ز ندگی اور اُس کی تفہیم کے ساتوں در ابھی اجنبی تھے مگر پھر بھی چھوٹے چھو ٹے غم تھے ، چھوٹی چھوٹی خوشیاں تھیں ، ملال تھے ، خیال ہی خیال میں محبتوں کے مزار کبھی بنتے کبھی بگڑتے رہتے اور ایسی نطمیں دِلوں کو اُداس کر دیتیں ۔ ۔ اُداسی ، نا پائیدار اُداسی !
آداس تو اِس نے آج بھی کر دیا ھے ، معنی وہی ، دُکھ اور ملال کی کیفیت وہی ۔ ۔ ۔ کہیں کُچھ ہو گیا ہے ۔ کہیں کوئ ناخوش ہے ۔
بہت !!
میرے پاس کچھ اور نہیں
بس یہی چند حرف ہیں
جو لفظ بناتے بگاڑتے
معنی سمجھتے سمجھاتے
پھر حرف بن جاتے ہیں ۔
آج کا دِن چمکتے غبار کے جیسا تھا مگر ہوا بہت ٹھنڈی تھی کہیں جانے کو ہوا ہی نہیں ۔ نہ جھیل پر نہ ساحل کی طرف ۔ کتاب پڑھنے کا دِن !! اچھا لگتا ہے یہ بھی ۔
2 مارچ 2013

Orlando ·
Saw my swans, my beautiful swans
gliding in blue waters.
I scooped the beauty and planted in my heart!
I saw the name
etched on my morning window
suddenly my heart gave a leap, the surge was very strong.
I reached the sky and kissed the morning blue.
The rosy cheeks of dawn blushed even more.
In my garden, walking on the emeralds
I touched the daisies
and whispered to their fragrance
ride the air
reach the far corners
the book is waiting to be writ.
3.08.2013
3: 32
March 8, 2015

اورلینڈو
غبارِ ِ راہ ! رستے کی دھول مٹی ، کاروان کے گزر جانے کے بعد کا گرد باد ، غبار !
پروفیسر نعیم نے قریبا” قریبا” ڈانٹ دیا ” اضافتوں کا استعمال کم سے کم رکھو ۔ اچھی نژ کے لئے بہت ضروری ہے۔”
اب کوئی یہ بتائے کہ غبار ِ راہ نہ کہوں تو پھر کیا کہوں ؟ اس لفظ کی پرتیں جس طرح کھلی ہیں اس کے بعد کوئی اور متبادل ہو ہی نہیں سکتا ۔اور اگر سوچیں تو بہت ان کہی کہانیاں ملیں گی اس میں۔ کسی کو دیر میں پتہ چلتا ہے کوئی کب سے واقف ‘ حیران کھڑا ملتا ہے ۔ شائید ہر کوئی اپنے اپنے غبار ِ راہ کی خلش اپنے اندر سنبھالے ہوئے ہے ۔۔ کون جانے۔
غبار ِ راہ ! بہت افسردہ کر دیا اس نے آج ۔
۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔
اچھا شعر ‘ دن بھر میں اگر ایک بھی مل جائے ، میرے لئے وہ دن روز ِ عید سے کم نہیں ہوتا ۔اور آج کے دن کا حاصل ؟
اکیلی شام یوں گلیوں مکانوں سے گزرتی ہے
پھرے سینے میں جیسے اضطراب آہستہ آہستہ ( سرمد صہبائی)

Orlando

Connections snap. But they do not die or whither away.
Time or distance never become an issue. It stays deep down in our hearts shining just the way it was the day it bloomed.
Three years, four years or an eternity – nothing comes in the way. Memories keep the ends connected. Both aware, both acutely aware for each little, tiny, speck or smudge or a wave or a sudden whiff of a fragrance – making senses come alive. Like a half finished act of being with –
It was a welcome rap. I whispered to the winds knowing they will get the message connected !
From: kitab e zindagi
3/8/2015

Orlando
All of a sudden the lights went off…
It was not the electricity that got cut off, though. The rhythm, the lyrics and the lilt that was making the singers alive, alluring and electrifying for time to hold it for other times.
And time does not fly it happens and then stands still. only people go forward, leaving it behind. And it keeps collecting more and more. Gathering , piling up, more and more!
And I met the time. Found it still standing, waiting and sad. Sad and melancholy.
Standing lost and defeated for the last three years
Three years!! Standing tall, delivering thoughts. Smiling through words. Three years cupped their hands and received the words, “wish I was there” the distance
Whispered ” to hold you , to ease the pain ” the lonely winter night sobbed and time stood helpless. Watching. Silent.
Why? The wind throws a question angrily. It had to be, had to be?
Time puts a finger on its lips and closing eyes, dips to eternity
2/4/2016

Orlando
A writer’s mind is a strange thing.
In any given day, she would yearn for a time to call her own but instead she would go through the day, keeping a conversation going on in her mind. Some thought, a story line, making a dash to her note pad to jot down something she was looking for to help move the piece she was working on — bits and pieces of moments to vent her creativity – hard to find!
And on a rare occasion, when she has a whole day to herself. House is quiet and peaceful. there is no rush of anything – no meals to prepare because everyone is out doing their stuff and if she feel hungry, she would heat some frozen vegetables, toast a piece of bread, spread some humus on it and be happy. And write till her fingers are numb.
But it never happens
Mind has changed tracks.
Or you can say, mind has a mind of it’s own and it refuses to co-operate.
Sad!!
1/31/2016

اورلینڈو·
کچھ تھا – کہیں کچھ ھوا تھا۔ کوئی بات تھی ضرور۔ اسقدر بے چین تھی رات۔ بادل نہ برستے تھے اور نہ ھی کھلتے تھے ۔ رہ رہ کے بجلی چمکتی اور کہیں دور، بادلوں کے اندر کہیں بہت دور ایک گڑگڑاہٹ سنائی دیتی۔ جیسے شیر، بھوکا اور ناراض شیر دھاڑنے سے پہلے غّراتا ھو۔ یا کوئی فیصلوں کی محراب میں کھڑا گڑگڑاتا ھو۔ بے چینی اور سکون کا درمیانی فاصلہ طے کرنے کی اجازت طلب کرتا ھو۔ کن فَیّکُن کے درمیان درماندہ۔!!
کچھ تھا۔ کہیں کچھ تھا!!
1/28/2016

Orlando
It’s a very cold night. A freezing cold, strong wind kept blowing all day. It hasn’t lost it’s strength even now. I hear it howling. strange sound – kind of; scary.
I know the county opens the shelters for the night for homeless people. But even then some die huddled under the bridges. or sleeping on park benches because they didn’t want to go to a shelter. Unreasonable fears, mental illness or … I don’t know what does not let them understand the danger of being out in the open in a cold night like it is tonight.
They are constantly on my mind.
I hope they will survive the cold.
1/24/2016

اورلینڈو
نہ جانے کون کس کے راستے پہ چل رہا ہے
نہ پیروں کے نشاں ہیں
اور نہ کوئی چاپ اُبھرتی ہے
مگر پھر بھی کہیں کوئی سماعت
منتظر ہے ،
ہزاروں حاشیوں میں اک سنہرے حرف کُن کی ۔
میں سنتی ہوں، وہ کہتا ہے
سنو، دیکھو
تمہیں میری ضرورت ہے
میرے نغمے تمہاری نزر کرتا ہوں
انہیں رکھ لو
خزاں راتوں کی تنہائی سجا لینا
محبت گنگنا لینا
اگر پھر بھی سمندر پیاس کا سونے نہیں دے تو
تو اتنا سوچ لینا
ابھی میں جاگتا ہوں اور
ابھی کچھ اور جاگوں گا ۔۔۔۔۔۔۔۔
محبت آزما لینا ۔
1/20/2016

Orlando
The world just does not revolve around me.
There is life outside of my sphere too. Countless universes where they come and go – connect – disconnect – collide – sever – get severed … or – just sit in the city of wait and wait for .. what? For nothing is nothing till it becomes something.
Forever running after our stars, desires, hopes … we do.
But The Suns keep setting and rising. Moons lose their shape, then curve and become crescents again.
A new vista opens – far and wide!
Ever expanding.
Does the center get alienated or the universes out of harmony ?

3/7/2016

اورلینڈو
یہ “بس” کون ھے؟
کیوں روکتا ھے، کچھ کرنے نہیں دیتا، بے بسی کی انتہا
بن کر زندگی اجیرن کرتا ھے ۔ مزا آتا ھے تنگ کرنے کا؟
اگر میرے بس میں ھوتا –
تو یہ کرتا،
وہ کرتا
زندگی کچھ اور ھوتی میری
دنیا کچھ اور ھوتی ، رنگا رنگ، خوبصورت ھوتی، نا انصافی اور ظلم سے پاک
سب مل جُل کر ، خوشی خوشی ، بھائ چارے کی مثال ھوتے ۔۔۔۔
تم میری زندگی میں شامِل ۔۔۔۔
تو کس نے روکا ھے ؟
“بس – میرا بس۔۔۔”
کوئ اور نہیں – بس – میں ھوں، بس’ ھم خود ھیں۔
“اگر ھو بس میں تمھارے تو بھول جاؤ ھمیں ”
کیوں بھئ، کیوں بس میں نہیں ؟ کہو تو آج، ابھی بھول جائیں !
مگر شائید نہیں۔
یہ ‘ بس ‘ کی کوئ اور قِسم ھے !
3/9/2014

i love my dreams …

I love my dreams. They are not always rosy and nice, but I love them anyhow. They give me a point to ponder, an opening to look into and find something webbed deep in something else. Once I wrote a story based on one of my dreams. I think dreaming is fun and it is educating too. I am not obsessed with the good or bad of dreams, I just take them as interesting chapters of an equally interesting book – LIFE.

Recently my primary care physician prescribed a medication that was giving me nightmares. I am not joking. Seriously. Serious nightmares. The night I take that pill, I am sure to wake up two or three times during the night because I was having a nightmare. I get out of bed, drink water, straighten my pillows and get into bed again. The funny part is, sometimes the dream will start again from where I had disrupted it. Me disrupting my dream! So does that mean these nightmares are churned by some machine and the machine has a cycle that has to complete itself? Weird. Isn’t it?

So a call to my nice doctor. He knew the side effects but its not that everyone has the same effect. “nightmares? ” he was amused. too scary? I could “hear” the amusement. But then he was professional again. Talked a bit more , reassured me – told me to stop taking it. He called the pharmacy to stop further fillings.  So no more nightmares but I am not yet back to my previous pattern of dreaming. No dreaming is no fun. Really. And in the wee hours, waking up from deep sleep, screaming and startling your sound asleep husband next to you  and answer his confused queries  is really no fun.

Do these Jehadies and suicide bombers dream? Can they? If they do; then of what? Dead bodies? – blown away body parts? – blood? – destruction? – carnage? But this is what nightmares are made of.

I wonder if they were devoid of feelings and emotions. Do they never fall in love? wish to spend life with someone? be part of someone’s life? Do they know what beauty is? And dreaming about a beloved’s face is so beautiful! Puts a smile on your face that you carry with you the whole day. Oh, do they know what they are missing in life!

I value my dreams. They keep me sane and give me sensibility.

my firsts of august …

My “firsts” of August,

It was beautiful and magnificent.
Mighty!
Tall and big.
I had never seen anything like that.
When I saw the Eiffel Tower the first time, I just flipped.

We were in Paris for a week. Iqbal Rizvi sahab’s French driver was supposed to pick us from our Champs-Elysees – again Rizvi sahabs vacation apartment – to take us to louver museum. And then to St. Peter’s Cathedral.

I told him to just deposit us at the museum and we would do the rest of sight seeing on foot. Like a true French man he would not speak in English , just nod the head to let us know he understood what we were saying. In one full week he never once uttered an English word and did exactly what was told him to do. We were warned about that before hands.

“It is below a french people to adopt another language to talk “

(continued)