a sad day …

I hope mood improves tomorrow.

A real sad, melancholy day. I stumbled on a page and froze.

میں اک شہاب ِ شکستہ تھا ا فتخار مغل
بجھا ضرور مگر خوب جگمگا کے بجھا

Because of him I could not write for one whole year.. He liked my stories, claimed that he always read my story before looking into other writings. But about one story he wrote that it just blew his mind and heart away and after that one story, it had become hard for him to appreciate stories by other people. I had never met him, not even seen his any photo anywhere but this claim and then in each issue of Funoon, he would talk about it. I was happy, I liked what he said but then I developed a kind of احساس ِ کمتری .I started doubting my ability to write. Every time I started a story, I just panicked, and threw it in the bin. I finally Wrote about this ابتلا to Nadeem Qasmi sahab . He published that letter in اختلا فا ت . I don’t know what made him to publish it but that became the turning point and I slowly came back.

The year I was planning on going to Pakistan, I had decided to see him in Abbottabad where in a monthly mushaira he used to go to recite his poetry.
I called to find out when were they having mushaira and make sure Iftikhar Mughal was there. There was a long silence and finally. ” I am sorry Riffat, but he is no more. He passed away two weeks ago

ہمارے دل میں کہیں درد ہے؟ نہیں ہے نا
ہمارا چہرہ کہیں زرد ہے ؟ نہیں ہے نا

سنا ہے آدمی مر سکتا ہے بچھڑتے ہوئے
ہمارا ہاتھ چھووؑ، سرد ہے ؟ نہیں ہے نا

سنا ہے ہجر میں چہروں پہ دھول اڑتی ہے
ہمارے رخ پہ کہیں گرد ہے ؟ نہیں ھے نا

this ghazal is written in his own hand and looks like it was not complete yet..

I spent my day just reading him the more I read the more heart broken I felt.
A profound feeling of loss. A regret and so much more!

Rest in peace Iftikhar Mughal Your words would keep your name alive.


my silence is not silent …

My silence is not silent.
Haunted by images,
feelings and fragrances
words and their meanings
I pretend
I am silent.

Teary eyed I look into my cup half full half gone and I have no recollection when did it happen there is no taste of tea on my tongue. I had dropped some tears in it and am looking for them. My heart is heavy. I want to lie down, curl up into a ball and vanish. I think that is how mothers feel when their sons leave them. One day they just pick up their things and following their dreams they leave. Now I know how my mother in law must have felt when I let her son go in search of a better future and when he secured it, I joined him along with our first born. But we helped her improve her life , made it comfortable for her. At that time ,that was all I thought was important. Emotional side of separation never came to mind. Now I know. I know the taste, the heartache it causes.

My tea is cold. Who added salt in it ?

Earlier when waiting for the kettle to boil for tea and I was standing against the wall, looking outside at the lake. This lake is my retreat. It has seen me happy and laughing, seen me basking in the love and attention of my children. birthdays, anniversaries and just family evenings with fun and games. And it has seen me shedding tears, talking to myself, grappling with memories I would rather not remember. not sharing my grief with anyone except this calm and reassuring water body.

I was standing and looking out. Water was still quiet in the kettle. On the far side of the lake some 20 0r 30 little duck babies were floating in a tight cluster. Suddenly one of them would break away and start gliding in the opposite direction and with a flurry of movements all of them, in a formation, would follow the one that got away. The chase ending in getting together again. On this side of the lake a lone star is pecking in the water, God knows what. He is not bothered about the group. Just pecking away, whatever it is
I heard the kettle whistle. Tea on the table., boiled eggs in their cups crisp toast and jam or cheese on the side. Butter knife, small spoon, salt and pepper shakers … robotic work
but I must hide what is going in my mind and what my body is going through.
It didn’t hurt me when I had that bad fall in their parking lot. Everybody saw my bruises – black and blue . I am more blue, more achy now but I keep reminding myself over and over again –
No tears, no emotions, put your best foot forward, show a happy face, be normal, talk normal. Depression and distress are infectious. Keep them at bay.

Just remember that you are a mother. And mothers always want their children to be happy and contented.

زند گی ۔۔۔

زند گی

دوری کی چادروں میں فاصلوں کو لپیٹ کر بحر ِ اوقیانوس بُرد کر دینا اچھا رہے گا
ہجر کے سب مسائل حل ہو جائیں گے۔ سب طرح کی “فہمیاں “جان کو عذاب سے نکل جانے کا پروانہؑ راہداری عطا کر دیں گی
یہ قطرہ قطرہ مرنا نہیں رہے گا ، مگر یہ سب ہوا کب اور کیسے ؟ کس بیابان یا نخلستان یا گلستان سے اس نے ورود کیا اور اپنے سیدھے قد سے سامنے کھڑے ہو کر اپنی حاکمیت کی مہر لگا دی ۔ کچھ پوچھنا ، اجازت لینا ، مرضی جاننا جب مشرب میں ہو ہی نہ تو کوئی کیا کرے گا اس تولے اور ماشے کے خاموش اور معصوم جدال کو کوئی جنگ کا الزام بھی کیسے دے سکتا ہے بس ایک قطرہ قطرہ موت ہی مقسوم رہ جاتی ہے ۔

سوچ ہاتھوں سے نکلی جاتی تھی
خیالات میں روانی نہیں تھی

کوئی ہے جس سے پوچھا جائے
یہ سب ہوا کب اور کیسے ہوا

کبھی راستے کا تعین کئے بغیر آگے بڑھتے جائیں منزل کہین نہ کہیں آ ملتی ھے ۔ میں بھی کام میں تھی اور منزل ڈھونڈھ رہی تھی ۔ وہ دور کھڑا مجھے دیکھ رہا تھا میں کب ہار مانتی ہوں ، کب اس کے پیروں میں بیٹھ جاتی ہوں۔ میری شکست کے میرے اعتراف کے لئے اسے انتظار تھا اور کوئی ایسی جلدی نہیں تھی

ایک بار میں نے اپنی نگارش کا جائزہ لیا اور کتاب بند کرنے کو تھی جب ایسا لگا کسی نے میری گردن پر چٹکی بھری ہو ، آہستہ سے بالوں کو چھوا ہو
میں سیدھی ہو کر بیٹھ گئی شا ئد دیر سے جھکی بیٹھی تھی اور یہ گردن اور کمر کا اعلان ِ احتجاج تھا
گردن اوپر کرتے ہی، سامنے روشندان سے لگا وہ کھڑا نظر آیا۔ روشن چمکتا ہوا آدھا چاند – روشنی کی کرنیں اُچھالتا ، ہوا میں سر اُ ٹھائے اسی کو دیکھتی ، اچانک ہی اپنے اندر کی تبدیلی سے آگاہ پیار کی امنڈتی لہروں میں ہلکو رے لینے لگی

پوچھو گی نہیں اتنے دن کہاں رہا؟

کہاں رہے؟

تم سیاہ ماتمی لباس میں بہت تنہا اور خاموش تھیں میں نے احترام میں تمہیں تمھارے حال پر چھوڑ دیا ۔ اُس وقت تک کے لئے جب تم واپس آنے کا فیصلہ کرو ۔

ہاں معلوم ہے ، جانتی ہوں مگر پھر بھی ایک رات میں نے تمہیں ڈھونڈھا تھا اس وقت تمہیں آفاق کو روش کرتے ابھی دس راتیں ہی ہوئی تھیں پھر کہاں تھے تم ، میں دل گرفتہ تمہیں آوازیں دیتی رہی تھی مگر تم کہیں نظر نہیں آئے۔

جانتا ہوں ، معلوم ہے ۔ تم نے تمہاری گاڑی کا شیشہ نیچے کیا تھا اور سر باہر نکال کر حد ِ نگاہ مجھے ڈھونڈھنے کی کوشش کی تھی مگر میں تمہیں نظر نہیں آیا

کیوں ؟ بارش بھی تو نہیں تھی

مگر دھندلے اور ملال سے میلے بادل تو تھے۔

ہاں شائید ۔

مگر کسی نے ہماری بات کاٹ دی ۔ اس کو جواب دے کر واپس آئی تو وہ روشندان کے شیشے کی حدود سے کہیں پرے جا چکا تھا ۔ کچھ دیر اور ٹھہر جاتے ، میری بات تو سن لیتے۔

تمہیں پتہ ہے ایسے نہیں ہو سکتا ، اس کائنات کو کوئی اور چلا رہا ہے ۔ تم اور میں اس کے کارندے ہیں اور بس ۔

اس کی دور جاتی آواز قطرہ قطرہ میرے اندر آبشار بن کے اُتر گئی۔

ایک بات ملال کی مجھے بھی تم سے کرنی تھی ۔ لگتا ہے زندگی کو زندگی نے چھین لیا ہے ۔ زندگی جو ٹھہرے پانی کی مانند پرسکون تھی ، زندگی نے اس کی پرسکون سطح پر سلوٹیں ڈال دی ہیں تمہیں بتانا تھا کہ زندگی کو حیران چھوڑ کر ، زندگی ، زندگی کے ہاتھوں سے پھسلتی کہیں اور جا نکلی ہے بتانا تھا یہ سب ، پوچھنا تھا تم سے۔۔

۔کہ زندگی اب اس کے کاندھے پر بیٹھی ہے اور وہ زندگی کی دلداری میں زندگی کو آزاد بھی نہیں کرتا،

اب مگر میری بات کا جواب آ یا نہیں ، وہ جا چکا تھا اور آفاق پر کوئی تارہ بھی نہیں تھا جو اُن راستوں کو اُ جا لتا مجھے اس تک لے جاتا ۔

شائید کل پھر آؤ تم
میں رستہ دیکھتی بیٹھوں گی تمہارا۔

روشندان کی تاریکی میں ایک تارہ آ کر بیٹھ گیا مگر وہ میرا ستارہ نہیں تھا۔
Riffat Murtaza .

hurricane methew …

Birds have disappeared, ducks are not to be seen anywhere and the Sand hill cranes who love to come and knock on the windows and then retreat further down to the lake and jump in the air flapping their wings like they had just cracked some joke, flew into the setting Sun yesterday. A steel grey sky is hanging low spreading anticipating quiet every where.
There is no sound. Humans are inside their homes. Windows boarded, doors locked, watching news channels. Where is Matthew now? what country it hit and mutilated; turning it into a twisted and chopped corpse. Haiti, Bahamas and now Florida shores.
And oh yes, taking stock of valuables too. Bring in the plants, prepare a shelter, beware of tornadoes …. a doomsday scenario.
No cars on the roads. All the humdrum of life just wrapped up it’s show and left. Curfew in two counties.
In the Atlantic arena, Matthew is raging, raving mad. A mindless energy. Like a carpet snake, that just came to life – Blind but focused. Untangling it’s coils and ready to pounce and devour.
Sometimes in the early hours Matthew would have a landfall near the Florida coast.
7:17 PM
WTSP’s meteorologist Bobby Deskins keeps us up-to-date on the latest Hurricane Matthew forecast as it roars towards the U.S.
No matter how close the center of Hurricane Matthew gets to the U.S., the southeastern coast can expect to feel the effects Thursday through Sunday with fierce winds, driving rain, possible power outages and drenching floods, forecasters say.
on Wednesday with 120-mph winds, is forecast to approach Florida as a stronger Category 4 hurricane with 130-mph winds Thursday. Hurricane watches and warnings are in effect for the entire east coast of Florida.
The worst conditions should be late Thursday and throughout Friday in eastern Florida and Saturday and Sunday in coastal sections of Georgia and the Carolinas.”

this stubborn, mule of a boy …

Everyone looks a little lost. First it was adjusting routines, making room in tight schedules welcoming a guest who would stay with us for a month. And now when he has left after being with us for a month, eveyone looks a little lost, unsure of where to start or readjust the altered routines.
My husband and my sons went to the airport to see him off. They were a little quiet when they came back. I know we all are going to miss him.

He was my husband’s younger brother – my brother in law. One of his friends, living in Chicago wanted him to come to attend his daughter’s wedding. A visitors visa from Pakistan, tickets, confirmed seat etc. everything was done in almost no time. Bottom line is he was destined to visit this place so everything was easily done and achieved.

My children were happy that their chacha was coming, my grand daughters were excited that they would see their chhote dada for the first time. My husband was happy and getting things done to welcome his younger brother. Once he was here, both the brothers spent hours reminiscing their long lost times and I am sure they still were not done when he left after all this time. I mean here I am a quiet person by nature who loves peace and silence and avoids crowds; and there they were never getting tired of talking. It was good to see them enjoying eachother’s company but I would excuse myself when the talking would turn into hours of non stop …”remember that ….” “oh remember what happened …”

Another funny thing about them was their similar looks. They are brothers.True. But such resemblance one only witnesses in identical twins. My granddaughter asked her father the next day on her way to school .. .” baba are you sure my dada and chote dada are not twins? ”

I love and value family and family reunions even if it was just one more person joining. There was a time when we used to go to Pakistan every year to see our families. My children loved to visit their grandparent’s house because apart from being pampered by dada abba and dadi amman, there was their chacha – a hero with his wonderful motorcycle who would take them out on a spin every afternoon after coming home from his office.

I am sure every one of us is a little sad in some private corner of our hearts because he is not what we all had in our memories.

How time cheats on us!

There is an aura of sad resignation around him. Has it something to do with the loss of his wife who passed away two years ago? Yes. for sure it is. She was a simple, high school graduate woman, least bothered about the world affairs or local politics. All her interests revolved around her family. A good natured, happy go lucky type.

I remember way back when we were visiting Pakistan, my father in law saying ” dulhan, I want to talk to you. I said yes babu ji what is it? suddenly his face was red, ” talk to this stubborn, mule of a boy. There is this nice girl from a good syed family – we know the family, she comes and recites the majlis when ever we are having one. very nice, very respectful, very religious minded. She will be good for him, for the family but no, this high and mighty would not listen. Talk to him. Put some sense in his head. Okay babu ji, I will try. was my meek response. So one afternoon after lunch when the table was cleared, I told him that I have a message for him. He sat back lowering his eyes. ‘Babu ji’s message? is it? I said yes. So you know. I heard she is nice. You have seen her. She comes here all the time. Is there something you want to talk about? like some one else you like or something? There was nothing or no one. He assured me. After some more talking, suddenly he said okay, I am ready. I was silent. Didn’t know what to say. I remember saying a prayer silently; For him and his wife to be, their future togather. For myself , being responsible for helping this happen. I called out. “time for celebration!! ” Everybody came running, smiling, laughing. Babu ji just put his hand on his son’s head and went out of room, probably to thank Allah in the privacy of his room.

They were happy. They had a good life togather. And now when they had fulfilled all their obligations and responsibilities and were looking forward to being togather for hassel free, twilight years, she died. She had a heart condition that she was born with. She held on to life bravely all through this time raising a family, their education, getting them married, grandchildren and when she was sure everyone was settled and didn’t need her help any more, she took a deep breath and closed her eyes.

a cheap man that i am …

A friendship for keeps:
by Riffat Murtaza

Weather has changed. Sun is still warm and pricks the skin but it fills my heart with a sense of renewal! Sun is hot but shadows are soft and holding a promise.

M.N sahib, as usual keeps sending important / interesting / some times funny links my way. How long have we known each other? Oh a long time! He is my dearest, dearest friend. Anything that I have difficulty to know or understand, I run back to him. He always has an answer to satisfy my quest.

I had just arrived in Florida from across the ocean. I do not like having too many people around me and rather prefer peace and quiet and be alone. But still the place I had left behind was a busy and lively place. Though not being directly involved I was always aware of life’s goings on around me. Here I was suddenly alone and lonely. A friend introduced him and slowly my world started to look brighter. I can do away with anything but not without books, papers, pens, reading and sharing ideas. And he was always there for all this and more. There are a whole lot more of such people out there and some times you like them and want to have them in your life like a precious find – a link to hold you close, but along the way you become aware that the connection has a fault line. Its not going to grow. Agendas, misunderstandings, other people with other interests come in and the connection snaps and you are left wondering where what went wrong. You mope around for sometime, even feel depressed, cry some too, but slowly things get back to normal and soon you become aware that .. but no, sometimes letting go is the best decision made.

This man is – let me call him a rock. Solid. Authentic. One of a kind. Knows how to enjoy a good joke. Read a bad she’r to him and you are in for trouble. “quote a one bad couplet and he is ready for a fight. he once said exactly that. I laughed but didn’t dare do any such thing. Pretended to be brave and spoke airily about my likes and dislikes, good tastes and bad tastes. Once I called him a grumpy old man. He shot back “what do you think? I was a grumpy young man too ”

My first Muharram in Orlando was lonely and too sad. A very small
community – the first generation – trying to get some foothold in a newly adopted home. I would spend most afternoons reading Mir Anees. That same month he recited one of Mir Anees Marsiya “kis sher ki aamad he keh ran kaanp rha he” at one of his shia friend’s house and sent the audio to me to listen to it. He emailed ..

“ I am sending you an audio tape. A cheap man that I am, I am sending it by ordinary mail and if you have some good deeds in your namah-e- aamal, it will reach you safely.” He had recited the marsia with such feeling that it brought tears to my eyes. I emailed him and told him that. His answer arrived immediately “ I am glad I made you cry”

In all these years we had one fight. A real serious fight … but that is okay because now when I think, I feel that was not a fight, not even an argument. It was just drifting apart for a while. It was a test . An evaluation. It was like a tide that recedes – pulled back in the ocean only to come back in and stay close to the shore. Even the closest friendships have boundaries and need to be acknowledged and respected.

This is a friendship for keeps. I love him. I am not talking about some romantic love. Certainly not. He is a very dear friend and I love him the way you would love a dear friend who happens to be a man of letters, learned, well informed. A scholar, a critic. Straight forward with no hang ups of any kind.

Long live the friendships that pass the test of time !


another poem …

اُس ہوا دی گل سنو

جو پنچھیاں وانگوں اُڈدی اے
تے بطخاں وانگوں تر دی اے
جھیل درختاں جھاڑیاں توں
اُچیاں نیویاں پہاڑیاں چوں
لنگھ کے سب جدائیاں توں
ہور طراں کجھ لگدی اے

شکیل احمد طاہری

نظم پہلی ھی نظر میں دل کو بھا گئی تھی ۔ معصوم ، پیاری اور ہنس مکھ۔ ! ہنس مکھ پر شائید آپ ہنسیں مگر میری پسند کی درجہ بندی کچھ اسی طرح ھو تی ھے۔ میں پہلے بھی یہ بات کہہ چکی ھوں کہ میں پنجاب سے ھوں۔ میرے بابا کی دو بار ساھیوال میں پوسٹنگ ھوئی تھی اور میں وہیں پیدا ھوئی تھی ۔ ابھی شہر کا نام بدلا نہیں تھا۔ اسے منٹگمری کہتے تھا اور میری ڈاکٹر کا نام بھی الزبتھ تھا جس کی” آنکھیں بہار کے آسمان کی طرح نیلی تھیں “۔۔۔ میری بی جی کی پکی سہیلی تھی اور بی جی اکثر اس کو یاد کیا کرتی تھیں ۔

بہرحال بات کہہ یہ رہی تھی نظم مجھے بہت پیاری لگی اور چاہا اپنی دوسری کاوشوں کی طرح اس کو بھی انگریزی زبان میں لا کر دیکھوں ؛ کوئی مشکل تو ھو نی نہیں چاہیئے اور ھمیشہ کی طرح اس کو ذہن میں اتارنے اور اپنا بنانے کے لئے بار بار پڑھنا شروع کیا۔ اور پھر رک گئی۔ جو میں سمجھ رہی تھی یہ وہ نہیں ھے ۔ گہری ھے ، پرت در پرت کھو لیں تو کہیں دور اپنے اندر اپنی روح سنبھالے بیٹھی ھے۔ سارا راز ۔۔۔” لنگھ کے سب جدائیاں توں
ہور طراں کُج لگدی اے – میں پوشیدہ ملا ۔

تو جھیلیں درخت، پہاڑ ، جھاڑیاں اور پہاڑیاں سب رکاوٹیں تھیں جدائیاں تھیں اور ان سب کے پار اُ ترنا پا لینے کی معراج ! ۔ میں نے اپنا کلپ بورڈ اور قلم ایک طرف رکھ دیئے نہیں معلوم آنکھیں کب بھیگنا شروع ہوئی تھیں ۔ کچھ دیر برسات ہوئی پھر تھم گئی۔

میں نہیں جانتی میں شاعر کے ذہن تک رسائی پا سکی، ان کی سوچ اور خیالات اور میری سوچ اور خیالات میں کوئی ہم آہنگی ہے یا نہیں ۔

میں اپنی رسائی کی بات کر سکتی ہوں اور بس

نظم کا پہلا مصرعہ میرے لیئے آسان نہیں ۔ ہر دفعہ ایک نیا روپ دِکھاتا ھے

“ اُس ہوا دی گل سنو”

اس ہوا کی بات سنو جو – زرا سنو تو اس ہوا کی بات جو – میں بتاتا ہوں اس ہوا کی بات جو

اور ہر ایک کے ساتھ نظم کا مفہوم اور ہو جاتا ہے ۔ یہ میں ، میری ، پنجابی زبان کی محدود سمجھ بوجھ کی بات کر رہی ہوں جس کی جانکاری نہ ہوتے ہوئے بھی یہ نظمیں مجھ سے کچھ کہتی ہیں اور میں سنتی ہوں ۔

میری پہلی ملا قات

Follow the wind, and listen, what it is telling you about –

the one that has the wings like a bird in flight –

that meets the water gliding like a swan,

that crosses lakes, tall trees or low shrubs and does not stop

that does not even gets intimidated by mountains or hillocks coming in the way

leaving all separations behind whispers – merge

in that moment of surrender, it primes to something else!

میری دوسری ملاقات

Pay attention to the wind that is telling you something

coming to you, gliding ever so smoothly on the air, like a bird in flight

or like a swan swimming in a lake – swimming serenely, confident and free; just see –

Sometimes the lakes, tall trees or shrubs, hinder the way

but with perfect vigor, it crosses all – leaving behind – conquering all

Not even intimidated by the mountains high, or hillocks low;

blocking its onward call.

Leaving all separations behind, it whispers – merge

That moment of surrender, it primes in it’s glory – all burnished .

تیسری ملاقات

Just listen about the wind
that glides on the air,
like a bird in flight.
or like a swan,
that swims in a lake, so serene, so free.

with perfect vigor, that crosses the trees
lakes and shrubs too.
come mountains high or hillocks low
nothing deters or makes it slow

going through those shades of separation,
like a Pheonix it rises again – all burnished, all new, just see!

ایک چوتھی ملاقات بھی ہے مگر وہ ابھی ادھوری ھے اور شائید تکمیل کی منتظر ھی رہے گی ۔

understanding punjabi poetry …

When there was no Net, no Google and no Facebook, there were books to give me company if I was not feeling well. Now even a small fry on the lowest rung of the family of androids does all that.
So the sob story is, I am not well and since my colds are never a small affair, I am in the company of poets and their creative works these days. Propped against the pillows I lose myself in poetry – checking Websites, blogs and personal pages. Yesterday I saw that Shakeel Ahmad Tahiri has a new poem on his wall. First read was difficult. But slowly it started dawning on me . After a few more readings, I was ready to test if I had understood what I was reading and enjoying.

To be honest, I cannot say that I know the language fully and have accessed the heart of this poem. Maybe,  it is not exactly what the poet experienced and then expressed his angst in words. But I can at least say that as limited as my vocabulary of the language is, I still found it vivid, expressive and true picture of a
certain segment of life. I would call it the modern day society and it’s social fabric.

I marvel at the poet’s mastery over the Punjabi language. He has a treasure trove of words and he has a
way to make them submit to his thoughts. He is a creator to the core! …. کوئی خیال ذہن میں آتا ھے
اور الفاظ ہاتھ باند ھے ، شاعر کی سوچ کو اپنے اندر سمونے کے لیئے حاضر ھو جاتے ھیں۔
میں ایک بار پھر کہوں گی کہ مجھے ہرگز ایسا کوئی دعو یٰ نہیں کہ میں ان کی باتوں اور ان کے خیالات کو بعینہ دوسری زبان میں
منتقل کرنے کی صلاحیت رکھتی ھوں۔ ممکن ھے یہ میں خود اپنے لیئے کرتی ھوں ایک
– امتحان کی طرح کہ جو میں نے پڑھا وہ کہاں تک سمجھ پائی

Here is Tahiri sahab ‘s fine, creative work and then read my attempt at understanding it.

اج کل ساہنوں نہ ھی چھیڑو تے چنگا اے
شکیل احمد طاہری

وٹے ہوئے آں ویکھ ویکھ کے رونیاں شکلاں
اکے ھوئے آں لک چھپ ھندیاں ٹوکاں کولوں
اکھڑ گئے آں سن سن اوھو ای تھکیاں گلاں
تھک جئے آں نتت دیاں اینہاں روگاں کولوں
بھل جئے گئے آن رستہ کوئی اوں نوں جاندا
لنگھ جیہے رئے آں گواچےہوئے چونکاں کولوں

Better you stayed away from me these days!
By Shakeel Ahmd Tahiri

All around I only see sullen and gloomy faces and that irritates me
I feel weary of those who hide behind their snide remarks, thinking I do not get it
the cliche’, the same old stories they tell, make me feel nauseous
I feel so tired like I get a new affliction every new day
I sometimes feel I have lost my way to where I wanted to be
like walking undecided past the forgotten crossroads.


daairay …

لکھنا ، کسی تمہید باندھنے کے اہتمام کے بغیر ہی ہو تو اچھا ہے ۔ جو بات سامنے آئے ، لکھتے جاؤ۔ قلم جو بھی لکھے ،لکھے ۔ قوسیں، دائرے جو بھی بیل بوٹے بنانا چاہیں, بنانے دیں ۔ کو ئی روک ٹوک نہ ہو ۔ ذہن کو ،خیالات کو چھوٹ مل جائے ۔ ذہن کے کل پرزے درست رہنے کے لئے یہ ضروری ہے ورنہ روکنے ، دبانے ، چیک کرنے سے رفتہ رفتہ زندگی کی حرارت ماند پڑ جاتی ہے اور رفتہ رفتہ، پھر زنگ بھی لگ ہی جاتا ہے ۔۔۔۔۔۔۔۔ٹوٹل تباہی ۔ مکمل، مکمل ۔
میں نے اپنا ارتھوڈونٹسٹ بدل دیا ہے ۔ ایک تو وہ پہلے والا دور بہت تھا۔ بالکل شہر کے دوسرے کنارے پر ۔ اور اس کے علاوہ ۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔ خیر میں اُس کی پریکٹس خراب کرنا نہیں چاہتی ۔آنکھیں تو ویسے بھی رفتہ رفتہ ہی کھلتی ہیں ۔ دانتوں کے ڈاکٹر کے سامنے بس منہ کھول کر بیٹھنا ہوتا ہے دیکھنے بات کرنے کا موقعہ نہیں ملتا ۔ ابو ظہبی کے زمانے میں ہمارے گھر سے لگے گھر میں ڈاکٹر شرما رہتے تھے ۔۔۔۔۔۔۔یہ دوائیوں والے ڈاکٹر نہیں تھے ۔ بس بہت پڑھ لکھ گئے تھے ۔ بقول مسز شرما ایک رات دانت کے درد سے انہوں نے بالکل بھی سونے نہیں دیا۔ صبح صبح اُنہیں دبئی جانا ضروری ہو گیا کیونکہ اُن کے دانتوں کے ڈاکٹر کا دفتر جمیرہ میں تھا۔ ہمارے پیارے ڈاکٹر شرما کو بات اچھی طرح گھول گھول کر کرنے کی عادت تھی ۔ ڈاکٹر کو بھی انہوں نے رو رو کر اپنی داستان سنانا چاہی جس پر اُن کے فرنچ ڈاکٹر نے اُن سے بڑے پیار کے لہجے میں کہا “ شٹ اپ اینڈ اوپن یور ماؤتھ “ اُن کے لئے یہ ناقابلِ معافی بات تھی ۔ کئی دن ،ہر آئے گئے کو اس بد تمیزی کا قصہ سناتے رہے ۔ ہتکِ عزت کا مقدمہ ہوتے ہوتے رہ گیا
خیر ، اس کو آپ بس برسبیلِ تذکرہ سمجھئے ۔
ہمیں بچپن سے دوسری اور باتوں کے ساتھ ساتھ یہ بھی کہا جاتا ہے کہ صبح مین اُٹھنے کے بعد اور رات میں سونے سے پہلے دانتوں کو برش کرنا ضروری ہے ۔ بچپن میں تو خیر یہ بھی ڈراوا ملتا تھا کہ اگر منہ صاف نہ کیا تو رات میں چوہا ہونٹ کُتر لے گا یا زبان کھا جائے گا ۔ معصوم دِل دہل تو ضرور جاتے تھے مگر ان ڈراووں کا فائدہ بھی تھا ۔ بڑا ہوتے ہوتے یہ عادت بھی مزاج کا حصہ بن جاتی تھی ۔
مگر اور بڑا ہونے کے بعد پتہ چلا کہ ایک اورتھوڈونٹسٹ سے رابطے میں رہنا ضروری ہے اور جب رابطے میں ہوئے تو اُس نے کہا ہر چھ ماہ بعد آنا ضروری ہے کہ دانتوں کی صفائی ( جیب کی صفائی کے ساتھ ساتھ) ہو اور اگر کچھ غیر معمولی بات نظر آئے تو حالات پر قابو پایا جائے اور یوں حالات قابو میں رہتے ہیں ۔
تو آج میرے نئے ڈینٹسٹ سے میری پہلی ملاقات تھی۔ ادھیڑ عمر ،ہمدرد اور ہنس مکھ۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔۔ ۔ یہ تھا میرا آج کا امپریشن۔ دو مشورے جن کا دانتوں سے کوئ تعلق نہیں تھا یونہی مفت میں دے دئیے ۔ وٹامن سی کی کریم جلد کو صاف اور صحت مند رکھتی ہے اور وٹامن ڈی ضرور کھاؤ ۔ ناخن ۔ مضبوط اور بالوں میں چمک کے لئے۔ ھمممم !! سوچنے کی بات ہے ۔ !
گھر آنے کے بعد آئنے کے سامنے کھڑے ہو کر میں نے اپنے بالوں کا جائزہ لیا کہ کہیں روکھے پھیکے تو نہیں ؟
بالکل بھی روکھے نہیں تھے ۔ صحت کی چمک سے اچھے بھلے لگ رہے تھے
پھر ؟
شائید یہ کومپلیمینٹ تھا جو ذرا سا منہا ہو گیا ۔ خیر ۔ مشورہ اچھا تھا۔
کچھ لوگوں کے لئے رات ، رات نہیں دن ہوتی ہے۔ میرا بھی کچھ ایسا ہی معاملہ ھے ۔ جوں جوں دن گزرتا ہے میری انرجی لیول اونچی ہوتی جاتی ہے لکھنا اور پڑھنا، دونوں ہی کام رات کی خاموشی اور سکون مانگتے ہیں ۔ دن کے کام بھی ایک طرح سے تخلیقی ہی ہیں ۔ کھانا پکانا بھی آرٹ ہے ۔ گھر کی سجاوٹ اور رکھ رکھاؤ بھی عورت کے تخلیقی جوہر ہی ہیں مگر ان کے لئے کسی خاموش اور خوابناک فضا کی اتنی ضرورت نہیں ہوتی جتنی لکھنے پڑھنے کے لئے ۔
رات آرام کے لئے اور دن کام کے لئے ۔ مگر کچھ بھی ہو ، میں اپنے اہم کام رات ہی میں کرنا پسند کرتی ہوں ، جب ہر طرف خاموشی اور سناٹا اور سکون ہوتا ہے ۔ خاموش گھر میں بند دروازوں کے نیچے سے نائٹ لائیٹس کی نیون روشنی گھر کو کوئی دوسری ہی دنیا بنا دیتی ہے ۔ مٰیں جب آفس پرنٹر کی ٹرے سے اپنی پرنٹ ہوئی کاپیاں اُٹھانے جاتی ہوں تو راستے میں کچن اور ڈائینگ ایریا بھی آتا ہے پھر بڑے ہال نما کمرے میں میری کرافٹ کی میز ہے ایک طرف اور عین درمیان میں ٹیبل ٹینس کی بڑی میز رکھی ہے ۔ وہاں سے گزرنا مجھے بہت اچھا لگتا ہے اس لئے کہ رات میں یہ سب کسی بھلے خواب کی فضا اوڑھ لیتی ہیں اور یہاں سے دبے پاؤں گزرتے ہوئے کرافٹ ٹیبل پر رکھی ، کچھ مکمل کچھ نا مکمل چیزوں کو چھو نا اچھا لگتا ہے ۔ جیسے ان میں خوابیدہ زندگی باہر نکلنے ، خود کو منوانے کے لئے منتظر ہو ، پُر سکون انتظار ! ٹیبل ٹینس کے آس پاس چھوٹی سی سفید گیند کی پنگ اس نیون روشنی میں کہیں ٹھہری لگتی ہے ۔
اپنا پرنٹ آؤٹ لے کر واپسی پر کھانے کی میز پر بچھے پلیس میٹ ، درمیان میں رنر اور اس پر نمک کالی مرچ کے چھوٹے چھوٹے شیشے – دوسرے کنارے پر گلابی رنگ کے پھولوں کی جھکی ہوئی ٹہنی ! اورکڈز ! ایک زمانہ تھا کہ میں بھی اورکڈ سوسائیٹی کی ممبر تھی مگر پھر دل اُچٹ گیا ، بھر گیا وغیرہ وغیرہ ۔ ایک سال ایک بہت کمیاب رنگ کے اورکڈز خریدے مگر وہ زیادہ چلے نہیں ۔ پہلے پھول جھڑے – عام طور پر پھول جھڑنے کے بعد پودا سو جاتا ہے مگر زندہ رہتا ہے اور پھول آنے کے اگلے موسم کا انتظار کرتا ہے مگر ان نیلے رنگ کے پھولوں میں کوئی جنیٹک خرابی تھی کہ پھول جھڑنے کے بعد پہلے ایک ٹہنی سوکھی ، پھر دوسری بھی اسی راستے پر نکل گئی یوں قصہ تمام ہوا ۔ اور مجھ سے پوچھئے تو اچھا ہی ہوا ۔ وہ افسوسناک حوالوں کی پیداوار تھا جو بعد میں میری سمجھ میں آئے ۔ بہر حال سیکھنے کا عمل عمر بھر جاری رہتا ہے اور رہنا بھی چاہئے ، فلاح اسی میں ہے ۔
میرے گلاب خوب دہک رہے ہیں ۔ با ہری دروازہ جیسے ہی کھلتا ہے ، خوشبو کا جھونکا لپک کر آتا ہے اور آکاس بیل کی طرح میرے چاروں طرف لپٹ جاتا ہے ۔ ہمارے پہلے والے گھر میں رات کی رانی اور موتیا بھی لگائے تھے ۔ جب ہم اِس گھر میں آ رہے تھی تو میری دوست نے کہا کہ ہمیں چاہئے پودے نکال کر لے جائیں ۔ میں ہنس کر چپ ہو رہی ۔ کیا کہتی کہ کسی کو تو اپنی زمین سے جُڑا رہنے دیں ۔ ہم ہجرتوں کے مارے لوگ اچھی طرح سے جانتے ہیں کہ اجنبی زمینوں میں جڑیں اُگانا آسان نہیں ہوتا ۔
ہم پہلی پیڑھی ہیں مگر دوسری پیڑھی سے نئی جڑیں مضبوط ہونا شروع ہو جاتی ہیں۔ اجنبیت کا احساس اجنبی ہونے لگتا ہے ۔ تو بہتر ہے کہ ان پودوں کو وہیں رہنے دوں ۔ ٖ
فلوریڈا کی اور اچھی باتوں میں ایک بات یہاں مالٹے کے باغات کی فراوانی ہے اور جب ان درختوں میں پھول آتے ہیں تو ان کی خوشبو سے قرب و جوار مہکنے لگتے ہیں اور اب وہی دن ہیں جب لیک جیس اپ میں فشنگ کرنے جائیں تو لگتا ہے مچھلیاں بھی خوشبو سونگھنے پانی کے بالکل اوپر تیر رہی ہیں ۔۔۔
میں کہاں تھی ؟
کیا بات کر رہی تھی ؟
ذہن پوری چھٹی پر تھا
پتہ نہیں کہاں بھٹکا دیا اس نے ۔
سکیوریٹی سسٹم ،دروازے کھڑکیاں پھر کتاب
!اور نیند
شب بخیر پیارے دوستو !!۔

for floridians, spring has arrived …

For Floridians, Spring has arrived.

There is that exuberance, that enthusiasm – energy – in the air. A promise of renewal. I love this time of the year when the Sun warms your body and a delicious sensation spreads making fingers tingle.

Last night before going to bed, I opened the front door blinds and stood looking out at the sky. It was so clear and thousand upon thousand points of light looked back. Right in front of the door Jupiter was smiling. Juno is there to check on a wayward husband but that cheat was twinkling so bright like it had no worry to worry about … Is it the change of the season ? The Winter sky looked different without Jupiter looking back with a rogue twinkle there was nothing much to see and think.

Are you there? I asked.
Are YOU there?
It came back with a resonance. I had no idea who I asked and no idea who sent it back to me. But I felt reassured that someone was listening., someone – concerned and caring. The heart felt light and happy and strong too!

Blinds down, a love song on lips, I went to sleep. The night was kind. It took me softly and carried me in it’s world. I took a deep sigh and gave it all.

The morning, came tip toeing, promising a lovely day. Tea in hand, standing in the front porch, admiring my yellow roses and seeing so many buds in the making on the bush, I felt happy, There was a hint of a fragrance of orange blossoms. Yes. They are blooming near Oviedo where lots of orange groves are and around this time of the year the air is laden heavy with this fragrance.

Suddenly something caught my eye. Putting my cup on the chair I went where the movement was and stepped back. A young snake was slithering towards the bushes growing on the side of the drive way. Probably a garden snake.

Or maybe not.

Just a baby snake.
Babies grow too and become big snakes.

But on a lovely spring morning I was not going to snuff out a life . Does not matter even if it was a baby snake. Does not matter if it would grow up to be a big snake.
I let it go.

I do not know how it is at your side of the world but even if it is not there yet, it is not too far behind!